Herbalife verliest rechtszaak

In de vorige blog heb je kunnen lezen dat Herbalife met haar handelwijze zowel de Nederlandse wet als Europese mededingingsregels overtreedt (Herbalife vs de Nederlandse wet).

De stap naar de rechter is echter niet zomaar een stap:

  • Een rechtszaak kost tijd, energie en emotie.
  • De uitkomst van een rechtszaak staat niet van te voren vast (het verschil tussen gelijk hebben en gelijk krijgen)
  • Een rechtszaak kost veel geld
  • Een rechtszaak zet de verhouding tussen partijen op scherp.

Dit is dan ook de belangrijkste (en wellicht de enige ?) troef van Herbalife.

Een Herbalife verkoper zal niet snel de stap naar de rechter maken.
Angst is de grootste drempel en hier maakt Herbalife handig gebruik van.

De rechtszaken die Herbalife heeft gevoerd zijn (voor zover bekend) echter voor dit bedrijf desastreus afgelopen. Herbalife heeft een slechte track record en veel rechtszaken verloren.

USA
De meeste rechtszaken zijn door Herbalife in de USA (het thuisland) gevoerd:

Herbalife betaalt gedupeerde verkopers in totaal $ 200 miljoen:
https://www.reuters.com/article/us-herbalife-probe-ftc/herbalife-settles-pyramid-scheme-case-with-regulator-in-blow-to-pershings-ackman-idUSKCN0ZV1F7

Herbalife betaalt $ 15 miljoen inzake een class action tegen Herbalife:
https://www.truthinadvertising.org/wp-content/uploads/2015/02/Bostick-v.-Herbalife-1st-amd-cmpt2.pdf

Class action tegen Herbalife (nog geen uitspraak bekend)
https://www.almcms.com/contrib/content/uploads/sites/292/2017/09/DE-1-Complaint.pdf

Nederland

In Nederland zijn voor zover bekend weinig rechtszaken van Herbalife verkopers tegen Herbalife bekend.
Er is echter summiere info bekend over een onlangs door Herbalife verloren kort geding (maart 2017)

https://www.kadv.nl/nl/blog/1037/100/herbalife-op-de-vingers-getikt

In het navolgende geval besloot Herbalife tot schorsing van de Herbalife member (oftewel direct verlies van inkomen !)
De rechter maakte echter korte metten van deze schorsing omdat een deugdelijke motivering ontbrak.

Wat betekent schorsing voor een member?

Een Herbalife member is afhankelijk van de inkomsten die hij genereert met Herbalife. Zodra Herbalife iemand schorst kan hij/zij geen producten meer inkopen en verliest de member ook de rechten op royalties en bonussen.

Waarom doet Herbalife dit ?

Door middel van een schorsing laat Herbalife zijn tanden zien. Herbalife zegt hiermee: Doe nu maar gewoon wat wij willen, want wij kunnen jou maken en breken.

Verlies van inkomsten betekent ook een veel kleinere kans dat het tot een rechtszaak komt. Een rechtszaak kost geld en als je iemand afsluit van zijn bron van inkomsten heeft deze wellicht de financiële middelen niet meer om een rechtszaak te voeren.

Kan Herbalife zomaar schorsen ?

Op deze vraag is lastig antwoord te geven omdat vooralsnog alleen een kort geding rechter zich hierover heeft gebogen. Met het tekenen van een licentie overeenkomst ga je ook akkoord met de regels die Herbalife heeft opgesteld en één van de regels is dat Herbalife